Ro-d-Ys

In 1965 op de ULO school in Oude Pekela ontstaat de The Popular Pipers Boys Band. Dit trio, Hulzebos, Groen en Kenter, bestaat circa een jaar tot medio 1966. Optredens vinden in en rondom Oude Pekela plaats. Het repertoire bestaat uit eigen nummers aangevuld met liedjes van Rolling Stones en Kinks.

Na enige tijd wordt de uit De Spoetniks afkomstige Harry Rijnbergen gevraagd gitarist van de band te worden. In 1966 gaat de groep verder onder de naam The Rowdies. Omdat er al een groep in Nederland bestaat met deze naam, wordt de bandnaam veranderd in: de Ro-d-Ys.

Manager wordt de in Finsterwolde geboren Wim Zomer. Deze studeerde in Arnhem aan de toneelschool en exploiteert de club Mod-a-GoGo. Zomer, die meerdere groepen in die tijd onder zijn hoede heeft (o.a. The Arnhemse The Sound Magics met Herman Brood, die later als The Moans bekendheid krijgen) weet de groep in korte tijd een landelijke bekendheid te geven door een tal van optredens en promotie.

Daarbij weet Harry Rijnbergen als componist en zanger de groep een uniek eigen geluid te geven. Dit trekt de aandacht van platenmaatschappij Phonogram en eind 1966 verschijnt de eerste single "You better take care of yourself". "Take her home" wordt de tweede single die op 6 mei 1967 de hitparade binnenkomt en daar 11 weken in staat met een derde plaats als hoogste positie.

In juli 1967 komt Just Fancy als derde single uit. Opnieuw een hitnotering. De groep toert in de zomer door Engeland en Italie. In de tussentijd is de groep in de boerderij in Oude Pekela om nieuw materiaal te schrijven.

In september 1967 verschijnt de eerste elpee "Just Fancy". Alom lovende kritieken. In oktober nemen de Arnhemse Moans het door Rijnbergen gecomponeerde liedje "Flowers ev'rywhere" op in de Phonogram studio. In november 1967 komt dit liedje uit op de eerste single van Moan. In november 1967 verschijnt de single "Nothing to change a mind". Januari 1968 verschijnt "Sleep, sleep, sleep" op single. Weer een hitnotering. En opnieuw wordt er heel veel opgetreden in heel Nederland.

Terwijl in de boerderij de basis wordt gelegd voor de tweede elpee met behulp van producent Hans van Hemert en arrangeur Bert Paige komt "Anytime" op single uit. In de zomer van 1968 komt "Unforgettable girl" op single uit. Beide nummers halen niet het succes van eerder nummers.

In september 1968 komt het langverwachte tweede album "Earnest vocation" uit. Ook de single "Earnest vocation" komt uit. De plaat wordt  nauwelijks verkocht. Een breuk met manager Wim Zomer is het gevolg en de groep treedt vrijwel niet meer op.

In januari 1969 komt "Winter woman" uit. Op deze single zingt opkomend tienersterretje Annet Hesterman mee. Het idee komt van Krijn Torringa, de nieuwe manager en net als Zomer met Groninger roots. Korte tijd later valt de groep uit elkaar en gaan Harry Rijnbergen en Bennie Groen verder in het Amsterdamse Zen.

Later

De groep komt in 1989 voor een eenmalig optreden weer bij elkaar. Op 1 juli 1993 komt The Best of the Ro-d-Ys uit op CD. Op 7 juli 1998 komt de CD "Take her home" uit. Opnieuw een compilatie van de beide elpees.

Harry Rijnbergen componeert voor Herman Brood's Street elpee het nummer "Turn it On" en ook nummers voor The New Adventures. Ook is hij manager van de groepen Hot Time Band, Harley Jay en Wise Toot. Wim Zomer is later een bekende televisie ster en Krijn Torringa is discjockey.

Rond 2000 maakt Harry Rijnbergen de solo CD: Savin' it up. Hierop spelen o.a. Jur Eckhart (o.a. ex Ashtray, Northstar Showband en producer), Luuk Visscher e.a. Take her home komt op single uit.

Op 16 april 2003 treedt Harry Rijnbergen met een nieuwe (Ro-d-Ys) bezetting op tijdens de concert serie Nothing Going On in the City, in Huize Maas in Groningen. Veel oude nummers van de Ro-d-Ys worden weer gespeeld.

Op 23 september 2006 wordt in Oude Pekela een bronzen kunstwerk onthuld in de vorm van de vier hoofden van de bandleden. Helaas worden de hoofden in juni 2008 gestolen. Door wie is onbekend.

Intussen zijn journalist Wiebe Klijnstra en Poparchief-redacteur en oprichter van Platform Oost-Groningen Wessel Gernaat al jaren bezig met een boek over de Ro-d-Ys met daarin het verhaal over de band, met daarbij unieke beelden en geluidsfragmenten. Dit boek getiteld Ro-d-Ys Anytime: een Groninger beatlegende verschijnt op 29 november 2008 en wordt gepresenteerd in een boerenschuur in Oude Pekela, vlak naast de plek waar de Ro-d-Ys altijd repeteerden. Tijdens deze boekpresentatie worden ook de beelden van de hoofden van de bandleden (die men opnieuw heeft laten maken) aangeboden. Begin 2009 worden deze beelden geplaatst.

Op 27 september 1998 is Joop Hulzebos overleden op 52 jarige leeftijd. Ook Bennie Groen is inmiddels overleden.

Rob Engelsman mailde het volgende:  "Wim Zomer runde Mod a go go ( zie hierboven red.) niet alleen. We deden het samen althans tot juli 1965. Daarna bestond Mod Agogo, dat eigenlijk een vereniging was, feitelijk niet meer, of het moet zijn dat Wim de naam is blijven gebruiken. Zie hiervoor mijn verhaal over Mod a go go op mijn facebook pagina".